Edmundo Granda: Salubrista Ecuatoriano y Filosofo de la Salud Colectiva

Dr. Edmundo Granda Ugalde
Maestro de la medicina social latinoamericana 1946-2008
poesia_edmundoLa lluviosa y fría tarde del 24 de abril de2008 nos dejó en Cuenca, Ecuador,nuestro amigo y compañero Edmundo Granda Ugalde, Maestro de la Medicina Social y de la Salud Pública
Latinoamericana. Es difícil expresar en palabras el profundo dolor que sentimos todos aquellos que tuvimos la gran oportunidad en nuestra vida de conocer,apreciar, compartir y aprender de él en sus múltiples facetas de humanista, creador,investigador, docente y visionario. De una amplia cultura, con una riqueza impresionante en lo intelectual, destacó por su sencillez, su actitud de permanente servicio, su capacidad de amar y acercarse a la ciudadanía y a los trabajadores que luchan por la salud de las mayorías, de los “públicos” como él los llamaba.
El Dr. Granda nació el 27 de julio de 1946 en Cuenca, Ecuador. Estudió Medicina en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Estatal de Cuenca. (1965 -1972) e hizo la
Maestría en Medicina Social en el Instituto de Medicina Social de la Universidad del Estado de Río de Janeiro, Brasil.Asimismo, recibió el Diploma de Planificación en Salud de la Universidad John Hopkins, Estados Unidos de América (1977).
Su experiencia en servicios fue amplia, empezando como Director del Centro de Salud de Alamor (Ecuador, 1972). Fue Director de la División de Recursos Humanos e Investigación en el Ministerio de Salud de su país (19751979),asumiendo el cargo de Consultor en Recursos Humanos en la Oficina Central de OPS/OMS en Washington, DC (EUA) (1994). Desde esa fecha hasta el momento de su muerte trabajó en las áreas de Recursos Humanos,  Investigación y Bioética en la Representación de OPS/OMS en Ecuador, asesorando en diversos ámbitos de la Salud Pública a Ministerios de Salud y organizaciones de la Sociedad Civil de Ecuador, Bolivia, Venezuela y Brasil.
Tuve la suerte de conocer lo y trabajar directamente con Edmundo mientras fui Representante de OPS/OMS en Ecuador (1995-1998) y él trabajaba como Profesional Nacional en el área de los Recursos Humanos en nuestra Representación en Quito. Después seguimos en contacto hasta las últimas semanas de vida donde teníamos el proyecto de impulsar este año la Red Ecuatoriana de Historia y Patrimonio Cultural de la Salud, junto con el Director del Museo de la Medicina de Ecuador.
Entre sus múltiples actividades de asesoría profesional vale la pena señalar que fue asesor permanente de la Organización Panamericana de la Salud, de la Asociación Latinoamericana de Medicina Social (ALAMES), de la Asociación Latinoamericana de Escuelas de Salud Pública (ALAESP) y del Centro Internacional para la Investigación y Desarrollo (C11D)de Canadá, en más de una decena de países de América en los campos relacionados con gestión, investigación, epidemiología, ciencias sociales en salud, planificación y educación en salud.
El Dr. Granda destacó por su gran experiencia docente y en planificación educacional. Vale la pena mencionar que fue profesor en los ámbitos de medicina comunitaria, sociología
médica, administración en salud, e investigación en epidemiología y ciencias sociales.
Entre los años 1990 y 1994 fue Director de la Escuela de Salud Pública, de la Facultad de   Ciencias Médicas de la Universidad Central del Ecuador.
Una contribución notable ha sido sus aportes en la planificación y desarrollo de las Maestrías de Salud Pública o Medicina Social en el período 1975-2007 en las Universidades
Autónoma de Santo Domingo (República Dominicana), Xochímilco (México), Medellín (Colombia), San Andrés (Bolivia), Costa Rica, Bahía (Brasil), Barquisimeto (Venezuela) y Cayetano Heredia (Perú).
Participó activamente con ponencias y debates públicos en diversos foros, simposios, conferencias y eventos nacionales e internacionales. Sus temas centrales en los últimos años fueron los fundamentos conceptuales, políticos y filosóficos de la nueva salud
pública, la salud colectiva, la global ización de la vida, la defensa de la solidaridad y
equidad en salud y la cultura ciudadana.
En la 1 Reunión Andina de Teoría y Práctica en Salud Pública realizada en Quito en 1993, ya planteó en profundidad los temas referidos a la salud pública en la encrucijada y el contexto de crisis y neoliberalismo (Escuela de Salud Pública de Ecuador, OPS/OMS, “Salud Pública, Ciencia, Política y Acción”, 1993). Al año siguiente, como Director de la Escuela de Salud Pública de Ecuador escribió que: ” …la Salud Pública debe encontrar un nuevo derrotero…
Debe comprender que es fundamental volver la mirada hacia la colectividadpara rescatar su saber y su histórico accionar, tiene que impulsar una aperturaen su conocimiento tecnicista para hacer una propuesta epistemológica más abarcativa … Debe impulsar el desarrollo de la conciencia y sentido social alrededor de la salud, al mismo tiempo que fortalecer su  propio desarrollo teórico, metodológico y técnico” (Escuela de Salud Pública de Ecuador, OPS / OMS,”Salud Pública: Hacia una Educación Cuestionadora “. Quíto,1994).
Algunas de sus múltiples publicaciones incluyen trabajos en libros y artículos
científicos en aspectos relacionados con: “Investigación de la salud en la sociedad”, “Ciudad y muerte infantil”, “Metodología de la investigación en salud”, “Salud, sociedad y enfermedad”, “La crisis, la mujer y el aborto”, “Saúde e sociedade”, “Reproducción social y salud”, “Deterioro de la vida” y “El sistema de suministros de medicamentos en el Ecuador”.
Entre sus aportes creativos de gran valor para enriquecer el debate  latinoamericano destacan sus trabajos referentes a: “Hacia una nueva Salud Pública” (1998), “Salud: globalización de la vida y de la solidaridad” (2000), “A qué cosa llamamos salud colectiva hoy” (2003) y “El saber en Salud Pública en un ámbito de pérdida de antropocentrismo y ante una visión de equilibrio ecológico” (2007).
El Dr. Granda recibió, entre otras distinciones académicas, la nominación de Profesor Honoris Causa de la Universidad Mayor de San Andrés de Bolivia; Profesor Honorario de la Universidad Peruana Cayetano Heredia; Profesor Asociado de la Universidad Nacional
de Loja; Miembro Honoris Causa de la Asociación Boliviana de Medicina Social; Miembro del Comité Ejecutivo de la Asociación Latinoamericana de Medicina Social (1993-1996), y Miembro del Comité Ejecutivo de Social Science and Health, Capítulo Latinoamericano(
1995-1996).
Más allá de todo su saber, de su amplia cultura y de su brillante inteligencia Edmundo será recordado siempre por su enorme capacidad de comprensión y amor humanos, por su bondad, por su cálida sonrisa, por su capacidad de compañerismo y amistad sin límites.
A su querida esposa Clarita y a sus hijo s Sebastián, Bernarda y Santiago le expresamos nuestra solidaridad en estos momentos de gran dolor por la pérdida irreparable de Edmundo.

Revista Chilena de Salud Pública
Editada por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chile Edición Cuatrimestral.
Año 2008 Vol. 12, paginas 48 a la 51
Autor Dr. Patricio Hevia R.
División Políticas y Gestión en Salud.
Escuela de Salud Pública. Facultad de Medicina. Universidad de Chile Independencia 939. phevia@med.uchile.cl

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